Книжный магазин «Knima»

Альманах Снежный Ком
Новости культуры, новости сайта Редакторы сайта Список авторов на Снежном Литературный форум Правила, законы, условности Опубликовать произведение


Просмотров: 296 Комментариев: 0 Рекомендации : 0   
Оценка: -

опубликовано: 2012-11-14
редактор: Олег Неустроев


Как три брата лучшей жизни искали | НикаНик | Сказки | Проза |
версия для печати


комментарии автора

Как три брата лучшей жизни искали
НикаНик

1
   
    Жили-были дед да бабка. И было у них три сына: Старший, Пётр, — силач, каких свет не видывал! Средний, Дмитрий, — мастер на все руки. Третий же, Иван, был настолько хитёр, что мог обдурить хоть самого чёрта.
    Жили они в большой избе, сколоченной Дмитрием. Пётр не отличался особой ловкостью рук, поэтому брал на себя
    самую тяжёлую работу — рубил дрова, носил воду, пахал поле и всё в этом духе. Иван в физическом труде участия не принимал, но это ему никогда не ставили в упрёк, ведь только его стараниями дед уже десять лет не платил налоги.
    И вот, однажды дед созвал всю семью, дабы сообщить пренеприятнейшее известие:
     — Сыновья мои, как вы уже могли заметить, истощилась наша земля, не может она, родная, прокормить нас более. Придется вам отправляться в путь-дорогу, искать лучшей жизни!
     — А как же вы с матушкой? — спросил Пётр.
     — За нас с отцом не волнуйтесь, уж мы у наших далёких родственников поживём, они нам в гостеприимстве не откажут. — Успокоила их мать.
     — А кто из вас лучше устроится, к тому мы потом и переедем. — Добавил отец.
     — А как мы узнаем, кто лучше устроился? — поинтересовался Иван.
     — Утроимся, а там видно будет. — Отрезал Дмитрий.
    Уже на следующее утро вся семья стояла у крыльца. Старуха рыдала, сыновья жали отцу руку, обнимались, прощались с родителями, а как собрались в путь отправляться, отец сказал:
     — Для каждого из вас я оставил подарочки. Петя, тебе, как самому старшему и сильному, я хочу дать свою счастливую серебряную подкову! Дима, ты получаешь от меня перстень волшебный, тайную силу содержит он. Ну а ты, Ваня, получишь особенный подарок! Вот тебе золотой гвоздь, железным порошком покрытый. Ну, сыновья, используйте свои подарки с умом, да в трудную минуту не отчаивайтесь! Удачи вам!
    Сыновья поблагодарили отца за подарки да в путь отправились. Как только все трое скрылись из виду, бабка сказала:
     — Как думаешь, правильно ли мы поступили?
     — Ничего, втроём они не пропадут... ну чего ты так смотришь? Ну не мог я сказать им, что мы выиграли усадьбу в Царской лотерее! Средний бы обиделся.
     — Ты теперь их так называть будешь? Если он — средний, тогда ты будешь старый!
     — Старая, не бухти! Зови лучше всех своих подруг и party for everybody dace! Comon and dance!
   
   
    2
   
   
    На пятый час ходьбы Пётр изъявил желание чего-нибудь откушать.
     — Да, перекусить было бы неплохо, — согласился Дмитрий, — да только одной подковой не наешься, да и гвоздь золотой в пищу не подойдёт! Перстень тоже еды не наколдует...
     — А что это там вдалеке виднеется? — спросил Иван.
     — Подойдём да посмотрим. — сказал Пётр.
    Через пять минут они уже стояли рядом с большой усадьбой и думали, что делать дальше.
     — Может, постучимся?
     — И что мы им скажем? Здравствуйте, мы — братья, идём туда — не знаем куда, впустите нас пожалуйста, мы голодные?!
     — Да, нескладно получается. — Подметил старший брат.
    Дмитрий хотел что-то добавить, но дверь уже распахнулась, из дома вышел барин.
     — Кто такие? Чего у ворот трётесь, а внутрь не проходите?
     — Здравствуйте, — начал Пётр, — мы — братья, идём туда — не знаем куда, впустите нас пожалуйста, мы голодные!
    "Вот, дурак! " — подумали остальные.
     — Ну что ж, коли так, заходите, если готовы немного поработать, милости прошу.
    Братья вошли внутрь, поблагодарив хозяина за доброту. В поместье их встретила любезная хозяйка, выспросила об их нелёгкой судьбе. Как только братья отдохнули, помещик поспешил занять руки каждого из них:
     — Вот ты, силач, со мной пойдёшь, подстрелим что-нибудь к ужину, а с такими габаритами ты и медведя голыми руками завалить сможешь; ты, средний, починишь крышу — она в двух местах протекает. Ну а ты, хилый, хозяйке моей поможешь коров надоить да лошадей накормить. Как закончим, отужинаем, и можете оставаться, пока путь свой не решите продолжить.
    Пётр с помещиком отправились стрелять зайцев. Из четырёх принесённых домой зайцев, помещик подстрелил лишь одного. Дмитрий подлатал крышу, вполне успешно. Ну а Иван времени зря не терял; помогая доить коров, он порасспрашивал хозяйку о породистых жеребцах из их конюшни, спросил, почему хозяева не держат прислугу, на что помещица ответила: "Пока я сама могу себе тапочки принести, в прислуге нуждаться не буду".
    Вечером все собрались за столом. Хозяйка подала зайчатину с овощами, что несказанно обрадовало гостей. Отужинав, барин сказал:
     — Что ж, спасибо вам, братцы! Можете оставаться, сколько пожелаете, покуда полезны нам будете. Три шкуры драть не буду, обещаю.
     — Спасибо вам с хозяйкой, за то, что приютили, — в ответ поблагодарил Дмитрий, — да только отправимся в путь мы завтра с восходом солнца.
     — Ну, ваше дело. — не стал настаивать барин.
    Иван подмигнул остальным братьям и сказал:
    За доброту вашу хотим мы вам большой подарок сделать! Эй, Димка, ты же крышу чинил? Принеси-ка мне гвоздь. — С этими словами Ваня незаметно сунул покрытый железным порошком золотой гвоздь в карман брату. Дима это увидел, вышел в соседнюю комнату, пошарил в ящике с инструментами и вернулся обратно. Он протянул Ивану его гвоздь. Младший брат начал представление:
     — Вот это — самый обычный гвоздь! А теперь я попрошу хозяйку налить в стакан воды. Спасибо, Вы очень любезны. Смешиваю с водой несколько самых обычных компонентов, — Иван собрал со стола специи и приправы, смешал их в стакане, — кладём туда гвоздь, и, я вас уверяю, утром он станет золотым!
     — Вы наверное шутите! — удивилась хозяйка.
     — Вовсе нет. Оставьте гвоздь в растворе до утра, вы сами увидите, что будет.
    Похоже, ни хозяин, ни его жена не поверили словам младшего из братьев. Пожелав друг другу спокойной ночи, все разошлись по своим спальням.
     — Надеюсь, ты знаешь, что делаешь. — Шепнул Дмитрий Ивану.
     — Порошок смывается водой, у нас всё получится.
    Наутро все собрались около оставленного раствора с гвоздём. Хозяевам нетерпелось посмотреть, правда ли он стал золотым. Как оказалось, правда.
     — Проси, что хочешь за этот волшебный рецепт, превращающий железо в золото! — взмолился хозяин.
     — Мы хотели дать вам его в знак нашей благодарности, но вдруг вспомнили, что нам надо продолжат путь. У вас в конюшне...
     — Я подарю вам трёх наших лучших жеребцов, дам еды, сколько сможете унести!
     — Спасибо вам большое за вашу любезность, я принимаю ваш подарок. Рецепт раствора прост...
    Тогда Иван попытался припомнить, что и в каких количествах он смешивал в стакане. Как только он закончил, хозяева, привели коней, дали братьям немного провизии, пожелали удачи и, наскоро попрощавшись, побежали делать золото. Три брата отправились в путь.
   
    3
   
   
    Дед и бабка осматривали новые апартаменты:
     — Вот это хата! — протянул дед.
     — Да, два этажа — это нехило. И псарня на заднем дворе!
     — Мы же тут сто лет сможем жить — не тужить, а приложенных денег хватит до конца жизни!
     — Интересно, как там наши сыны? Целы ли?
     — Конечно, целы, что ж с ними станется? Ну, побродят, найдут плодородную землю, построят новую хату, лучше прежней!
     — Ох, не знаю, как вспомню о них, материнское сердце кровью обливается... ой! Это что, плазменная деревянная панель?
     — Ну вот, будешь теперь через неё целыми днями на соседей смотреть, как они там свои мексиканские сопли разводят.
     — А сам-то! Поставишь панель в курятнике и будешь через неё петушиные бои смотреть!
     — Старая, не бухти!
   
   
    4
   
   
   
     — Хороший конь, ничего не скажешь! — похвалил своего жеребца Пётр, — ну, Иван, ну, голова!
     — А если они узнают, что ты их обманул, Вань? Не стыдно? — спросил Дмитрий.
     — Конечно узнают, но тогда мы будем уже далеко.
     — И куда мы теперь отправимся?
     — В десяти километрах к северу есть брошенная мельница, можем отправиться туда.
    Так и поступили. Через пару часов неспешного хода доехали-таки до мельницы. Лошадей оставили пастись рядом, сами зашли в ветхую постройку.
     — Да, давно здесь никто не появлялся! — прокомментировал Иван.
     — Смотрите, здесь люк в полу. — Заметил Дмитрий.
     — Может, зайдём? — предложил Пётр.
    И братья по очереди залезли внутрь: Пётр — первый, вторым был же Дмитрий, последним залез Иван. Грозный вид имело помещение, в которое они попали. В подвале они нашли множество бочек с какими-то травами да порошками. В некоторых были съестные припасы. Некоторые бочки были закупорены, но любопытство взяло верх, и Пётр решил заглянуть в одну из них.
    Как только он приблизился к бочке, из самого тёмного угла вылезло нечто приземистое, но жутковатое. Оно представляло собой толи гнома, толи тролля, было одето в старые лохмотья и имело неприятный скрипящий голос, подчёркиваемый запахом изо рта.
     — Что вы забыли в моём доме? — просипело оно.
     — Извините, пожалуйста, мы только хотели... — начал Иван, но слегка вспыльчивый Пётр его оборвал:
     — Да чего ты с ним церемонишься?! Отодвинь его, бери бочки и пошли!
     — Мои бочки?! Не пущу! — взвыл гоблин, — я заколдую дверь, и вы отсюда выйдете только когда дадите мне что-нибудь ценное! Хахахахаха!
     — Ну что тут поделаешь? — спросил Пётр и достал счастливую подкову.
    Через мгновение гоблин валялся в своём углу с подковообразным синяком на лбу.
     — Пошли наверх, тут нам больше нечего делать.
    Но когда братья поднялись наверх, то попали в пренеприятнейшую ситуацию: снаружи лил дождь, кони, вымокшие до нитки, если это выражение применимо к коням, ютились под маленьким козырьком ветхой постройки.
     — Вот незадача! — сказал Дмитрий, — придётся нам возвращаться внутрь, да и коней с собой забирать — простынут, не дай бог.
    Но люк больше не открывался. Только изнутри раздавалось злорадное хихиканье.
     — Ну что за день! — воскликнул Пётр, — где там моя подкова?
     — Не надо подкову! — послышалось снизу! — вы мне дверь сломаете, а я как потом жить буду?
     — Тогда впусти на по-хорошему. — Предложил Дмитрий.
     — Хорошо, открываю, только вы не деритесь и вещи мои не трогайте!
     — Обещаем. — Обнадёжил его Иван.
    Гоблин открыл. Пока спускались братья, он смотрел на них взглядом, полным презрения, но когда они начали спускать коней, глаза его округлились, будто он привидение увидел.
     — Эй, про лошадей договора не было! — снова завопил он.
     — Ничего, они тебя сильно не стеснят, нечисть ты эдакая.
     — Кто нечисть? Я — нечисть?! Да я за такие слова вас...
    Пётр вновь потянулся к своей счастливой подкове, и гоблин сразу умолк.
     — Подарите коня? — ели слышно прошептал он.
     — Нет, братцы, вы видели? Он ещё смеет коня у нас просить! — удивился Дмитрий.
     — Спокойно, брат, — успокоил его Иван, — он имеет право на моральную компенсацию.
     — Да, компенсацию! — уже настойчивей вставил гоблин.
     — Слушай, вот тебе гвоздь, из чистого золота! — глаза хозяина подвала загорелись, — а теперь слушай: если тут кто-нибудь появится и будет спрашивать о нас, скажи, что уже давно здесь никого не видел, тем более не говори о гвозде, который мы тебе дали.
    Гоблин жадно выхватил подарок, но вместо благодарности сказал:
     — Только у меня ещё одно условие: уберите вашу лошадь от бочки с кислой капустой! Что-то она уж слишком часто туда поглядывает.
    Так вся компания пересидела дождь, как говорится, в тесноте, да почти не в обиде. Карлик, назвавшийся Кротом, не отрывался от блестящего подарка, а братья размышляли над тем, что делать дальше.
    Когда дождь кончился и братья собрались уходить, гоблин вдруг вскочил и обнял сначала Ивана, потом Дмитрия, потом всех коней по очереди, а Петру лишь показал язык. Но старший брат не обиделся, хмыкнул только и мимо прошёл. С подниманием коней наверх проблем не возникло. Благо, люк оказался широким, а лестница достаточно большой. Путники оставили хозяина бочек в одиночестве и отправились дальше.
   
   
    5
   
   
    Дед сидел на большом хрустальном троне, а бабка развалилась на огромной кровати рядом.
     — Я вот всё спросить хочу, зачем ты сыновьям нашим какого-то барахла в дорогу дал?
     — Да я и сам не знаю. Выкидывать было жаль, а в новый дом тащить не хотелось.
     — Скажешь тоже: дом! Дворец!
   
   
   
   
   
    6
   
   
   
    Смеркалось. Трое братьев стояли на распутье трёх дорог. Путь им преграждал огромный камень с надписью: "направо пойдёшь — богатство найдёшь, налево пойдёшь — жену себе найдёшь, а прямо пойдёшь — то, что всегда искал, найдёшь". Ниже под первой надписью красовалась ещё одна: "Здесь был Вася Иванов".
     — Ну, что, направо, братцы? — спросил Пётр.
     — А почему именно направо? — спросил Дмитрий.
     — Ну, так, отец хотел, чтобы мы богатства достали, да с ними поделились.
     — Эх, ничего ты не понял, Петя! Они хотели, чтобы мы жизнь свою обустроили, а уж потом и им помогли. Налево идти надо.
     — А почему вы упорно не хотите рассмотреть третий вариант? — поинтересовался Иван, — ведь если мы найдём то, что искали, то ничего больше нам и не понадобиться!
     — Не думал я, что ты настолько несмышлён, Ваня! — удивился Дмитрий, — ну откуда тот, кто это писал, мог знать, что нам нужно? Ладно, не просто же так отец дал мне мой волшебный перстень. Сейчас он подскажет нам, куда идти...
     — Ну чего же ты ждёшь, братец?
     — Так это, перстня-то нет!
     — Как нет?
     — Вот так, нет. Точно! Его наверно тот юродивый гоблин спёр, когда обниматься полез! Ну, попадись ты мне, тварь нечестивая!
     — Дим, Вань, вы, как хотите, а я матушку с батюшкой подвести не могу, я направо пойду.
     — Ну, тогда пусть каждый пойдёт своим путём, а там, так сказал отец, кто лучше устроится... — констатировал Дмитрий.
    Так и поступили. Попрощавшись, разошлись в трёх направлениях.
    На этом демонстрационная версия сказки закончена, для получения полной версии положите 100 рублей на номер +79031751743, и, может быть, я подумаю насчёт продолжения.
   
    7
   
    Дорога привела Петра в лес. Он ещё примерно помнил направление, в котором должен ехать, но с каждым часом уверенность покидала его всё больше. Наконец он выехал на относительно светлую опушку. Куда двигаться дальше, он не представлял. Путник решил слезть с коня осмотреться. Выйдя в центр поляны, он хотел крикнуть, что есть мочи, но сделав последний шаг, куда-то провалился. Мгновением позже открыл глаза. Он лежал в подземной пещере, судя по всему, довольно глубоко. Слава богу, падение ему смягчил ковёр из листьев и веток на каменном полу.
    Единственным источником света служило маленькое отверстие в земле, через которое он и провалился. Удивляться не было ни сил, ни времени; Пётр просто поднялся и пошёл вглубь тёмного коридора пещеры.
   
    * **
   
    Долго ли, коротко ли ехал средний брат, а попал он в итоге на разбитую дорогу. Нехорошее предчувствие захлестнуло Дмитрия, но он понимал, что назад пути нет. Вдруг краем глаза он заметил какое-то шевеление в кустах. Дмитрий ускорил ход, но тут же на дорогу со всех сторон выскочили разбойники. Они имели при себе самое разнообразное оружие, от простых ножей до кистеней. Их было человек десять, не меньше.
     — Куда путь держишь, богатырь? — спросил главарь банды.
     — Ну, какой же я богатырь? Я — простой путник, при себе у меня ничего нету. Был один перстень, но и его у меня выкрал подлый гоблин.
     — Все вы так говорите. Жаль, нынче богатырь трусливый пошёл, а то у себя в деревне всё хвалятся своими подвигами, а как позовёшь его силой мериться, так сразу на утёк бросаются. Ну-ка, ребята, обыщите-ка этого бедняка на породистом жеребце!
     — Тогда, пожалуй, придётся мне применить силу. Эх, силушка моя...
    Тут на его голову обрушился удар дубины, и всё пространство вокруг озарилось разноцветными пятнами.
   
    ***
   
    Ровная и спокойная дорога привела Ивана в скалы. Конь его не смог пробраться по камням, Ивану пришлось бросить его не без сожаления и пойти пешком. Спустя ещё полчаса он упёрся в скалу, обойти которую не было никакой возможности. Он понимал, что без подвоха здесь не обошлось, поэтому поворачивать назад он и не думал. Просто сел на камень и погрузился в раздумья. Потом спокойный старческий голос оборвал его мысли:
     — Что-то ищешь?
    Иван оглядел небольшой скалистый участок, на котором очутился, и заметил неподалёку от себя старца, также сидящего на камне.
     — Может быть, а Вы можете мне помочь?
     — Я могу указать тебе то, что ты ищешь, могу помочь тебе это приобрести, а могу помочь выбраться отсюда. Я много чего могу.
     — Что же я могу предложить вам взамен?
     — Ты не сможешь дать мне больше, чем у меня есть, но ты можешь разделить то, что есть у меня.
     — Так, значит... — на миг Иван призадумался, — если я не могу тебе ничего дать, может, ты поможешь мне задаром?
     — Несомненно, если я помогу тебе сейчас, то скорее всего это будет моим подарком тебе, если только ты не захочешь вернуться обратно. Так что же ты выбираешь?
     — Хорошо, помоги мне познать то, что я ищу, пожалуйста.
     — Тогда думай.
    Выдержав небольшую паузу, Иван спросил:
     — О чём же я должен думать?
     — Чего ты ждал, когда шёл сюда?
     — Я ждал чего угодно, какого-нибудь сюрприза.
     — Ты пришёл сюда только потому, что увидел надпись на камне. Ты не знал, что ждёт тебя здесь, и всё же пришёл. Не кажется ли тебе это странным?
     — Допустим. Но ведь если кто-то сделал ту надпись, то не просто так, согласитесь?
     — Ты полностью полагаешься на мнение другого. Я открою тебе, что ты ищешь. Ты ищешь смысл. Смысл своего существования.
     — В общем-то, я ожидал чего-то такого, но не думал, что ты можешь дать мне смысл жизни!
     — Ты не первый пришёл сюда в поиске смысла. Когда я, будучи непросвещённым, так же, как ты пришёл сюда, меня тоже встретил старец и открыл великий смысл.
     — Как давно ты сюда пришёл?
     — Не знаю. Может, вчера, а может, годы назад.
     — И ты тут так и сидел, без еды и воды? Как?
     — Когда ты познаешь смысл, ты не будешь нуждаться ни в пище, ни в других благах земных.
     — Так открой же мне его!
     — Ты нетерпелив. Ничего, это пройдёт. Смысл жизни же заключается в постоянном поиске смысла жизни, иначе жизнь не имеет смысла...
     — Возможно, но я не собираюсь годами сидеть на этом месте, ожидая озарения. Куда делся тот, кто встретил тебя здесь, когда ты пришёл?
     — Вероятно, он познал смысл. — Старик указал пальцем на скелет, свешивающий ноги с края скалы.
     — Чудесно! Ты, вроде бы, говорил, что отсюда можно выйти?
    Тогда старец указал пальцем на довольно большую трещину в скале.
     — Ну, ладно, была — не была!
   
   
    8
   
   
    Сначала Пётр шёл практически на ощупь, потом, повернув в один из коридоров, он утонул в мягком свете весящих на стенах факелов. Путник приободрился и пошёл увереннее. Постепенно вокруг него стали появляться небольшие кучки золота; туннели стали ветвиться, золота вокруг становилось всё больше, но Пётр шёл наугад, не обращая на него никакого внимания. Разве что подумал: "Вот тут гоблин бы позабавился! ". В итоге он вышел в большой освещённый зал, битком забитый самым разным золотым барахлом. В центре зала на троне восседал худощавый бледный дядька. Он полировал серебряный кубок и не обращал никакого внимание на гостя, пока тот не поздоровался первым:
     — Здравствуйте, уважаемый! Не подскажите случайно, где тут разбогатеть можно?
     — А, богатырь! Золото моё прибрать к рукам захотел! Ну, ладно, оно твоё! Забирай, сколько сможешь унести, дарю.
     — Вот спасибо, добрый человек! Ой, а не подскажешь ли, как мне отсюда выбраться?
     — Не наглей, богатырь! Ты меня про золото спросил — я тебе его дал. Но две просьбы за раз — это уже перебор!
     — Да ладно, будь человеком! А то ведь я могу тебе и репу начистить!
     — Да не вопрос.
    Хозяин пещеры щёлкнул пальцами, и Пётр мгновенно оказался в другой комнате, из которой не было выхода. Вокруг него лежало множество реп и больше ничего. "И пока всю репу не начистишь, не выпущу! " — раздалось из-под потолка. Он осмотрелся: в комнате было достаточно светло, хотя источников света он так и не нашёл. Делать было нечего, Пётр взял овощ и стал чистить его рукавом своей рубахи, приговаривая: "Ну что за глупые шутки?! На кол бы его за такое посадить! ".
   
   
    ***
   
   
    Очнулся Дмитрий непонятно где, да ещё и с дикой головной болью. Он пролежал так с минуту, потом попробовал встать. Неудача — ударился головой. Вокруг — темнота. Движения были скованы, воздуха оставалось мало. Дмитрий попробовал позвать на помощь, но никто ему не откликнулся. Тогда он начал энергично дёргаться в разные стороны, пока не кончились силы. Он пролежал в отчаянии минут двадцать. Потом кто-то спросил его:
     — Скучно тебе?
    Голос раздавался глухо, поэтому Дмитрий старался отвечать как можно громче:
     — Помогите, прошу, вытащите меня!
     — Зачем?
     — Я не хочу умирать, мне надо помочь родителям: матушке и батюшке!
     — ... И батюшке? Ну, тогда почему бы не помочь, коли так.
     — Где вы?
     — Да прямо слева от тебя. А не врёшь ли ты мне часом?
     — С чего бы мне врать?
     — Ты говоришь, что не хочешь умирать, значит, ты живой. А, если живой, почему в гробу лежишь?
     — В гробу?!
     — Да, в гробу. Ну, так что, ты ещё не раздумал выбираться?
     — Нет, конечно, помоги мне скорей!
     — Эх, и чего вам, живым, по земле-то не гуляется? Всё к нам, мёртвым норовите присоединиться.
    Метрвец отодвинул крышку гроба и в лицо Дмитрию подул прохладный ветер.
   
   
    ***
   
   
    Трещина в скале оказалась входом в сеть тоннелей, ведущих, как казалось Ивану, в никуда. Хорошо, на стенах пещеры весели зажжённые факелы. Иван поднял небольшой камешек, валявшийся под ногами, и, углубляясь в тоннели, помечал крестиком каждый выбранный им коридор. Когда вокруг него стали появляться кучи золота, с каждым разом всё больше, он насторожился, ведь не могли эти сокровища валяться здесь просто так. Тем не менее, он продолжил путь.
    Нашёл огромный зал, забитый всяким добром. Посередине сидел костлявый бледный дядька и полировал свою золотую корону.
     — Добрый вечер, товарищ. — Поздоровался Иван.
     — А, ещё один богатырь! Тоже моего золота хочешь, али по другим причинам ко мне пришёл?
    Слова "ещё один" его насторожили, он решил вести диалог осторожно:
     — Не богатырь я, всего лишь простой путник из простой деревни.
     — Действительно, не похож ты на богатыря. Кто же ты есть?
     — Говорю же, путник я.
     — И зачем ко мне пожаловал? Золота моего искал?
     — Отнюдь. Вот вы сказали, "ещё один богатырь". Здесь что, недавно был ещё один?
     — Да, был здесь один, с виду сильный, как бык!
     — Где же он сейчас?
     — Не наглей, путик, ты меня спросил, видел ли я его, я тебе ответил. А два вопроса за раз — это уж слишком!
     — Мне это кажется нечестным, ведь я ответил на целых три твоих вопроса, а ты — только на один!
     — Ох и хитёр же ты, ну да ладно, спрашивай, что хотел.
     — Я повторю вопрос: где тот богатырь, которого ты видел до меня?
     — В надёжном месте он.
     — Так, не юли, говори, где он конкретно!
     — Он в помещении, прямо под нами.
     — Так доставь его сюда!
     — Хорошо, но это была твоя последняя просьба. Теперь мы в расчёте.
    Тогда хозяин пещеры щёлкнул пальцами, и Пётр очутился прямо перед Иваном.
   
    ***
   
   
    Первым, что увидел Дмитрий, выбравшись из могилы, был его спаситель. Мертвец, судя по внешнему виду, пролежал в соседней могиле где-то с неделю. Похоже, Дмитрий валялся без сознания всю ночь. Уже светало. Вокруг стояло множество крестов — кладбище!
     — Спасибо Вам за помощь, уважаемый. Я буду Вам очень признателен, если Вы укажете, в какую сторону мне идти, чтобы жену себе найти.
     — Я помогу тебе, но ты тоже должен помочь мне. Никто из нас не помнит, как быть человеком. Скажи мне, как это?
     — Ну, представь, что дует тебе в лицо ветер, а ты ощущаешь его тепло, либо, наоборот, прохладу. Или поработаешь ты в поле, придёшь домой, а на столе тебя ждёт бульон куриный, наваристый такой...
     — Эх, не дано нам познать все радости жизни, тем более, что жизни, как таковой, у нас нет. Ладно, спасибо за попытку, сделаю, что обещал.
    Тогда мертвец издал жуткий вой, и из могил вокруг повылезали мёртвые девушки, одна другой страшнее.
     — Вот тебе невесты, выбирай любую.
     — Э, нет, спасибо, конечно, но мне бы невесту из живых...
     — Тебе не нравятся наши девушки? Но у нас был договор. Теперь ты должен выбрать себе невесту, или они все выберут тебя!
     — Но ты должен был только указать место!
    Мёртвые девушки со всех сторон потянулись к Дмитрию. Он помчался прочь с криком "Живым не возьмёте, мертвяки проклятые! ", на что они ответили: "Тогда возьмём мёртвым". Но Дмитрий был уже далеко.
   
   
    9
   
   
     — Итак, что мы имеем? — шептал Иван Петру, — Кощей Бессмертный, а это был именно он, подарил нам кучу золота, но мы не можем выбраться отсюда. Просто так он нас не выпустит, но я пометил все входы в тоннели.
     — Ха, если ты решил, что можешь рисовать на моих стенах, то ты ошибся! — крикнул Кащей из центра зала.
    Теперь он полировал чей-то череп, причём не золотой.
    Вдруг яркая вспышка ослепила братьев. Рядом с хозяином пещеры возник портал, из него вышел весь перемазанный мелом гоблин.
     — Ваша подлость, я выполнил вашу просьбу: все стены теперь изрисованы одинаковыми крестиками. Кстати, в неравном бою с тремя великанами я получил вот эту вещицу!
    С этими словами гоблин выудил из кармана волшебный перстень. Перстень сразу же перекочевал в руку к Ивану, а гоблин уже валялся на холодном полу с очередной шишкой от подковы.
     — Будешь знать, как чужое воровать! — пробурчал Пётр.
    Он одной левой поднял гоблина и продемонстрировал его Кощею:
     — Этот мошенник украл нашу вещь, а, так как он работает на тебя, ты должен вывести нас отсюда.
     — Перстень украл он по своей личной инициативе, но я могу помочь вам выйти, если вы подарите мне эту серебряную подкову.
     — Подари. — шепнул Иван.
    Пётр достал подкову, и глаза Кощея загорелись нездоровым пламенем.
     — Сначала выход! — потребовал Пётр.
     — Сначала подкову! — ответил хозяин подземелья.
     — Отдай. — снова шепнул Иван.
    Старший брат кинул подкову Кощею, тот ловко подхватил её и, довольный, сказал:
     — Потри свой перстень!
    Пётр послушался, и через мгновенье из него вылетела синяя искра. Она полетела в один из коридоров.
     — Чего же вы ждёте, бегите за ней!
    Братья побежали за быстро удаляющейся искрой, на ходу поднимая всё золото, которое, по их мнению, плохо лежало. Наконец, они выбрались из пещеры. И сразу же всё поднятое золото превратилось в черепки.
     — Вот так-то! — констатировал Иван.
   
   
   
    ***
   
   
    Неподалёку от них явно что-то происходило. Судя по шуму, создавалось впечатление, что народ устроил бунт где-то неподалёку. Гонимые любопытством, братья вышли на ближайшую поляну и не поверили своим глазам: перед ними, завывая на разные голоса и бормоча что-то, шли целые колонны мёртвых девушек. Пётр неосторожно наступил на ветку, и все девушки разом обернулись. Ей богу, их было не меньше сотни! Оценив ситуацию, уже спустя пару секунд оба брата неслись со всех ног назад в пещеру. Когда они бегом вернулись в большой зал, Кощей как раз отчитывал своего прихвостня за неподобающее поведение и глупость несусветную. Мертвяʹчки оказались быстрее, чем думали братья, поэтому через мгновенье тоже появились в каменном проёме пещеры. Бежать больше было некуда, но ещё в первый раз Иван подметил одну существенную деталь: портал, через который прошёл гоблин, оставался открытым. Деваться, как я уже сказал, было некуда, и братья одновременно запрыгнули в светящийся проход. Озабоченные мертвячки потеряли цели, но теперь перед ними появились две другие, по их мнению, ещё более симпатичные.
    Как оказалось, портал в логове Кощея вёл прямо в подвал заброшенной мельницы. Выбравшись наверх, первым делом осмотрелись. Осмотр окрестностей не принёс результатов — всё оставалось по-старому. Пётр повесил нос, Иван тоже заметно приуныл.
     — Что же мы, зря туда мотались что ли? — спросил сам себя старший брат.
     — Да, похоже на то. Надеюсь, нашему брату повезло больше. Пошли, что ли, поищем его.
   
    ***
   
    Дмитрий шёл, не разбирая дороги. Сил у него едва хватало на то, чтобы передвигать ноги. Одежду он испачкал и изорвал, пока скрывался в лесу от кучи мертвых поклонниц. При воспоминании он них путника передёрнуло. Вдруг он услышал голоса за спиной:
     — Молодой человек!
     — Не видели ли вы здесь где-нибудь удалого молодца, на нас немного похожего?
     — При нём ещё конь был, красивый такой!
    Дмитрий обернулся и увидел рядом с собой своих братьев. Они тоже узнали своего брата и несказанно удивились, но всё же обрадовались. Пообнимались, рассказали друг другу свои истории. Единогласно пришли к выводу, что приключений им хватит на всю оставшуюся жизнь, и пора отправляться в обратный путь-дорогу.
   
    10
   
    Дед да бабка сидели в своей старой избе и горько плакали.
     — Ну кто же знал, что мы билет у нас липовый оказался? — риторически вопрошал дед.
     — А ты, старый, правила внимательней читать должен был. Там же по-русски написано было: "Принимаются только билеты из берёзовой, кленовой и дубовой коры"! Про липу там ничего сказано не было!
     — Да сам знаю! Ну, так, кто ж разберёт, какая-то кора: липовая али осиновая, али ещё какая?
     — Эх, теперь только на наших сыновей удалых одна надежда!
   
    ***
   
    Провизия у всех троих давно закончилась. Единственное, что обнадёживало, это волшебство кольца. Оно всё ещё указывало братьям направление, на этот раз — домой. Кое-как они доковыляли до поместья, где их так радушно встретили. Внутрь решили не заходить — вряд ли хозяева забыли, какую услугу оказал им Иван. И правильно сделали.
    Наконец они вернулись домой в родную деревню. Пришлось долго объяснять старикам, почему вернулись с пустыми руками. Есть дома было нечего, поэтому вся семья отправилась спать с пустыми животами.
    Лишь под утро отец обнаружил под входной дверью огромную телегу с кучей овощей, по большинству — репой. От телеги куда-то вдаль уходили странной формы следы, будто привёз её сюда карликовый гоблин. К подарку прилагалась записка: "Люди добрые! Помогите, пожалуйста, бедному хозяину, приютившему вас однажды в своей уютной пещере! Эти мертвяки так быстро начищают репу, что я просто не знаю, куда её девать! Вскоре прибудет ещё несколько телег с картошкой, морковкой и помидорами. Завтра заставлю их давить виноград да выращивать тыкву. Надеюсь на вашу дальнейшую помощь, не сочтите за труд забрать их себе. Его Подлейшество, гражданин Бессмертный".

 




комментарии | средняя оценка: -


новости | редакторы | авторы | форум | кино | добавить текст | правила | реклама | RSS

05.08.2020
Гитару Элвиса Пресли продали на аукционе за $1,32 млн
Гитару Элвиса Пресли Martin D-18 продали на аукционе за 1,32 млн долларов.
03.08.2020
В Греции открылся первый музей под водой
В Греции открыли подводный музей, в котором будут проходить реальные и виртуальные экскурсии к затонувшему античному кораблю
03.08.2020
Зеленский поддержал строительство мемориала "Бабий Яр"
Зеленский поддержал строительство мемориала Холокоста «Бабий Яр»
03.08.2020
Шаша-Битон: немыслимо, что культурные учреждения закрыты
Ифат Шаша-Битон прокомментировала слова Итамара Гротто по поводу возможного возобновления культурных мероприятий в Израиле.
03.08.2020
Шаша-Битон: немыслимо, что культурные учреждения закрыты
Ифат Шаша-Битон прокомментировала слова Итамара Гротто по поводу возможного возобновления культурных мероприятий в Израиле.
01.08.2020
Украина впустит более 5000 евреев на Рош ха-Шана
Квота может возрасти до 8000, но паломникам придется носить лицевые маски в общественных местах и воздерживаться от собраний более 30 человек.